前萬事德設計師造「飛行汽車」!大小堪比特斯拉,續航400公里

西門町拓海 2022/07/25 檢舉 我要評論

自從汽車被發明出來之后,人們總是希望有一天能把車開到天上去。于是,一夜之間,飛行汽車就成了香餑餑!#汽車科技要聞#

在眾多科技巨頭和專業飛行制造商不斷腦洞大開后,飛行汽車變得越來越「卷」,不僅外觀擺脫了機翼的存在,變得更像「車」,就連上天方式也格外新奇,去年俄羅斯研制的滾翼式行汽車「Cyclo-car」,就是靠四個大輪子垂直起飛,令人大開眼界。

飛是飛起來了,如何飛的久一點,也是不得不攻克的問題,像上面的Cyclo-car,最高時速達到250km/h,看似比較出色,但其實只能算中等,因為現在有人造出的飛行汽車,每小時最高時速「加碼」到400km/h!

去年8月,LEO Flight公司(原名Urban eVTOL)展示了一輛全新電能垂直起降飛行器——LEO Coupe,該公司稱這種飛行超跑能搭載三個人,速度可達每小時250英里(400公里)!

LEO Flight公司前年才剛建立,其創始人是電力推進專家Pete Bitar 和 汽車設計師Carlos Salaff ,前者是輕型垂直起飛飛機開發方面公認的高手,曾與NASA 合作;后者曾供職于萬事德。這兩位經驗資歷擺著在,難怪LEO Flight公司能有信心搞出一輛飛行汽車了。

從當時展示的渲染圖來看,LEO Coupe遠看貌似一款跑車,近看發現沒有車輪,車架上安裝有多個旋轉渦輪。車身體積小,相當于一輛城市越野SUV,車容易在普通車庫停車和狹窄空間降落。

在之后的幾個月時間里,LEO Flight 建造了三個 LEO Coupe 可行性原型。前兩個是CanopE-Jet和ArcSpear Drone,已經進行了飛行測試。現在,團隊又將目光瞄準了第三個實驗原型車—— LX-1。

與渲染圖酷炫外觀不同,它只是一個飛行的鋁制框架,整體比較簡陋,能大致看到一個駕駛艙的雛形,里面貌似有一個椅子和一對用于控制的操縱桿,駕駛位剛好夠單人坐下。

事實上,按照原有設想,該車是1+2三個座位布局,前面為駕駛位,后面有兩個乘客座位,駕駛位后面有一個大屏幕,上面有飛行地圖和其他相關信息。

其它設計上,位于中央的飛行員座椅通過鉸鏈連接到車頂。地板是透明的,以便駕駛員著陸時可以看到地面全景。

回到LX-1原型車,可以看到,該車還有四條鉸鏈腿和一些看起來很薄的氣動支柱,不過要說最顯眼的,還是主體框架中大量的小型電動噴氣機,這些電動噴氣機是用來測試推進系統。

每個小型電動噴氣機里都有電動風扇裝置,目前LX-1原型機一共包含了不少于72個垂直升降的風扇,每個風扇大約保溫瓶那麼大。這些風扇分成四組,再加上后面兩個額外大直徑風扇,來給機身提供水平推力。

之所以使用大量小型電動噴氣機,是因為電動噴氣機里的小風扇在垂直升力和懸停飛行中的能源效率比大型風扇低得多。最終,這輛汽車可以垂直起飛和著陸,不需要長跑道和起降架,同時它也可以在空中靈活轉體。

飛行過程中,動力來自一個66千瓦時的模塊化電池組,它由多個部分組成,根據最佳重量分布安放在車身上。該公司表示,最終該車能在空中飛行1小時15 分鐘,飛行距離為 300 英里(482 公里),不包括起飛和降落的幾分鐘。而最大飛行速度為400km/h。

據說,它可以搭載最多231公斤的乘客和貨物,還是非常實用滴!

對于起飛和降落,開發人員希望使用自己設計的平台,無論是房子的屋頂上還是地面上,都能快速部署,使降落的飛行汽車安全著陸。

目前,LX-1 已經通過了嚴格的推進系統測試,為后續Leo Coupe打下了基礎。

最終,LEO Flight公司計劃將Leo Coupe面向個人出售,預計率先在相關認證要求較寬松的海外市場發行,當然也不包括用于消防救援、醫療等需求。至于價格,據Bitar介紹,這款飛行器價格不會超過29萬美元。

飛行汽車千千萬,這輛Leo Coupe以大量小風扇作推進器提供動力,也算是獨一份,關鍵是這一口氣飛400公里,這長途戰斗力,目前也找不出第二個。不得不再感嘆一句:現在飛行汽車真是越來越「卷」了。

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